Cernan i na Slovensku
Světoznámý potomek československých prarodičů americký kosmonaut Eugen Andrew Cernan po návštěvě České republiky zavítal i na Slovensko. V bohatém programu absolvoval přijetí u prezidenta Ivana Gašparoviče, Slovenská technická univerzita mu udělila čestný doktorát, pokřtili knihu na jeho počest Žít svůj sen, zahájil výstavu svých fotografií na Bratislavském hradě, kterou je možné navštívit do 15. února a absolvoval množství dalších setkání.

E. A. Cernan (vpravo) zahajuje výstavu na Bratislavském hradě. ,,Touto návštěvou se mi splnil další sen a myslím, že i host byl mimořádně překvapen. Vždyť ani v Americe se mu nestalo, aby z hodinové tiskovky s ním byl přímý televizní přenos na celostátním okruhu. Příjemně byl překvapen, když se na druhý den viděl na titulních stranách novin,“ konstatoval Marián Pauer, iniciátor jeho návštěvy i autor zmíněné knihy.
Astronaut také vzpomínal na první návštěvu: ,,V roce 1974 jsem měl pozvání do Československa. Velice jsem chtěl jet, byla to pro mne neznámá země, kde vládl komunistický režim. Tehdy jsem navštívil Prahu, vycestoval do Tábora, kde se narodili rodiče mé mámy. V Čechách i na Slovensku jsem měl pocit, že jsem vítán. Lidé z médií mi posílali odkazy, ale nemohli mě uvítat otevřeně.
V Bratislavě jsem byl velice dojat městem. Vyslovil jsem přání jít do Vysoké nad Kysucou, odkud pocházel můj děda. Chtěli, abych tam jel v oficiálním autě, no odmítl jsem a jel s párem mladomanželů, od nichž jsem se hodně dozvěděl o zdejším životě. Chtěl jsem vidět příbuzné mé rodiny a nenechat se zneužít lokálními politiky, kteří se bili do prsou, že komunistický režim stvořil tohoto hrdinu, který má československou krev. Tak jsem strávil celé odpoledne u piva a vína s příbuznými, o nichž jsem věděl, že existují, ale nikdy jsem je neviděl. Netrápil jsem se, že politici nechtěli, aby tisk o mně psal, že jsem Američan, Čechoslovák a katolík, ani o tom, jak jsem kráčel po Měsíci, protože jsem vzpomenul Boha. Šel jsem na hřbitov, kde je pochován prastrýc, a do kostela. Velice jsem si vychutnal tuto návštěvu“.
Vzácný host si během letošního pobytu s velkým zájmem prohlédl fotografickou výstavu, kde jsou i jeho záběry zapůjčené z NASA.
Pavol Erdziak
Foto: autor